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¿Qué son los dark patterns? Aprende a detectarlos

Cuando se navega en Internet es posible encontrar ventanas en las que se realizan acciones con las que no se está de acuerdo: Bienvenido a los Dark Patterns. 😾

Generalmente, la misión de este servicio es lograr un pago en todo caso si este es gratuito. Buscará que el usuario pueda darle uso constante al mismo.

En ocasiones, muchas personas deben cancelar alguna cuenta de email que genera spam o dar por finalizada una suscripción de un determinado servicio. Además, por lo complicado que les resulta el proceso, deciden conservarla. 

Si te sientes identificado con estas situaciones, debes aprender qué es un dark pattern y cómo reconocerlo.

Dark Patterns

¿Qué son los Dark Patterns?

El diseñador Harry Brignull define al dark pattern como aquellos trucos que utilizan dentro de las aplicaciones o sitios para persuadir a los usuarios a hacer cosas que quizás no desea. Estos patrones de diseño son básicamente usados para provocar la realización de ciertas acciones en contra de intereses reales. Es un método muy manejado especialmente dentro del neuromarketing. Está basado en estrategias que orientan de forma hábil los comportamientos humanos para el alcance de los propósitos. Un ejemplo muy simple, pero que funciona es cuando se utilizan textos muy amplios. Esto lleva a realizar lecturas muy superficiales sin percatarse de que se ha podido haber pasado por alto algún tipo de descripción que lleva a interpretaciones equivocadas o a engaños.

Trucos más frecuentes

En el caso de los diseños UX, estos “patrones oscuros”, dependiendo del objetivo que se persiga, es posible encontrarlos como:

  • Hotel de cucarachas
    Muy utilizado dentro de las suscripciones Premium. Aquí, ocultan las opciones de cancelar la suscripción de manera rápida y la ocultan un sitio de forma poco intuitiva. La intención es que el usuario se vea envuelto dentro de alguna situación de la que se le dificulte salir.

  • Cebo y cambio
    Conocida por ser una táctica de carnada. El usuario intenta realizar cualquier acción, pero al final se le induce para que ejecute algo totalmente diferente.

  • Preguntas con trampa
    Este método incluye formularios de preguntas ambiguas que provocan en los usuarios respuestas poco pensadas. Es decir, se aprovechan del comportamiento habitual de quienes solo se dedican a observar los textos sin prestarles mayor atención a los mismos.

  • Colarse en la cesta
    Este método permite dejar activas casillas para que las tiendas online carguen productos adicionales dentro de la cesta de compra sin que el usuario pueda intervenir.

  • Anuncios disfrazados
    Esta técnica permite integrar dentro de los diseños, anuncios que resulten poco reconocibles para el usuario. En ocasiones, aparecen como parte de la guía de navegación con el único objetivo de que puedan hacer clic y entrar.

  • Zuckerización de la privacidad
    Persuade a los usuarios para que revelen de forma pública más información de la deseada.

  • Costes ocultos
    Esta táctica permite que las tiendas  online coloquen los costes de los impuestos, gastos del envío y otros en la última página, razón por la que los usuarios finalizan su compra debido a que ya han pasado por todo el proceso.

  • Prevención de comparación de precios
    Permite ocultar los costes individuales de productos y ofrecer paquetes globales. 

  • Desorientación
    Permite redireccionar la atención del usuario de uno a otro contenido.

  • Continuidad forzada
    Se da por medio de la activación de pruebas gratuitas en las que se les solicita a los usuarios proporcionar datos de formas de pago. Finalizado este periodo, la suscripción automáticamente pasa a ser de pago.

  • Spam de amigos
    Para este método la aplicación solicita acceso al correo electrónico y contactos de redes para la búsqueda de amigos. Al autorizar, la empresa realiza un envío automático desde tu dirección para atraer atención y más usuarios. 

  • Avergonzar hasta confirmar
    Esta estrategia intenta hacer sentir mal al usuario, insertando mensajes en el caso de que no utilice determinado servicio.

Una forma simple de detectar dark patterns

Para reconocer estos patrones oscuros, protegerte y evitar ser víctima de estas prácticas, te recomiendo:

  • Leer atentamente los registros y las condiciones que ofrecen.
  • Puntualizar las preguntas engañosas o con errores que causen confusión en el momento de la toma de decisión.
  • No compartir datos que puedan ser utilizados para violar la privacidad.
  • En el momento de comprar online, revisa que en la cesta solo esté lo escogido y no cualquier otro producto o servicio asociado.


Si bien muchos suelen verlos como estrategias, son patrones que deben evitarse, ya que a corto plazo, aportan ganancias inmediatas. No obstante, a la larga ponen en entredicho la veracidad de la web.

Esto afectará su reputación y acarreará consecuencias de carácter económico. Evita estrategias de dudosa reputación y confía tu desarrollo web a gente white-hat.

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